Liner Notes: Various – Front

Posted: September 28th, 2018 | Author: | Filed under: Features | Tags: , , , | No Comments »

The people of Hamburg rarely boast about their achievements, which is why you probably do not know about the club this compilation is about. But you should know about it. The club was called Front, and it lasted from 1983 to 1997, which in itself is quite an achievement. But what happened there in those years is the real treat.

Hamburg in the 1980s had a vibrant nightlife. Mod, soul and (post) punk culture had seemingly always been covered by numerous record stores, live and dance venues, such was the diversity of styles after disco collapsed in on itself when its boom was over at the end of the 1970s. A lot of people say that this was the time when things got really interesting in terms of music, and they are probably right. Klaus Stockhausen definitely knew that. He started DJing in 1977, in clubs in Cologne, Frankfurt and Amsterdam, and had already reached considerable status when Willi Prange and his partner Phillip Clarke opened Front six years later. They were very keen on laying the focus on quality dance music at their club. They knew about Stockhausen and had been travelling to Cologne frequently to hear him play. And when he happened to visit Front by chance in early 1983, Prange recognized him, fell onto his knees and asked him to become the resident DJ. Stockhausen accepted.

His new workplace offered few distractions from the music. It was located in the basement of a high-rise building owned by Leder-Schüler, a leather manufacturing company, in a rather nondescript business district near the Berliner Tor station, away from the traditional entertainment hotspots near the harbour. But in its early years Front was a strictly gay club, and its clientele made no little effort to enjoy the experience, doubtless content that the straight crowds amusing themselves elsewhere across town were shying away from it. The rooms were raw, with low ceilings and bare walls, and through a long corridor you could either descend further into a bar area, or turn right to the dance floor, which was surrounded by low platforms with railings. The quadrophonic sound system was not exactly an audiophile’s dream, but it was very efficient, and very loud. The light-show consisted simply of strobes and multicoloured fluorescent tubes, lighting up the dark at mysterious intervals, and an illuminated sign reading “Danger”. But the boldest statement was that you could not see the DJ. The booth in the corner was completely secluded, leaving the DJ to check the intensity level through some tiny portholes or, more commonly, by gauging the sheer volume of screaming on the floor (thankfully there was plenty of that). It is still unclear what led the Front owners to build the booth in that way, but it was there right from the beginning, and both the DJs and the dancers appreciated it. It meant that the music unfolded like some force from somewhere else, and it was more important than anything else in the room. Of course you can only make this setup work if you know your crowd exceptionally well and, in return, if your crowd trusts you blindly. And the music was much better than good enough, keeping the attention of revellers throughout the night.

Klaus Stockhausen got to know his crowd very well indeed. Being a resident in those days meant that he played every night from Tuesday to Sunday, for eight to nine hours that he programmed more like a rollercoaster, in terms of tempo and intensity, than a constant peak time. He loved it. He had enough time to test new records and develop a sound that fitted the location and educated the crowd perfectly. Sure, old and new disco and other subsequent sounds as synthpop, electro, freestyle, boogie, hi-NRG and italo where played by other DJs in other clubs around town, but they were not played in the same manner as they were at Front. Klaus Stockhausen had unique mixing skills, with an unerring and adventurous taste, and he worked according to his own intuition, which soon made the Front experience incomparable to other places. He had a preference for edgier, more dynamic dub and instrumental versions and utilized scratching, a capellas and sound effects (the tractor sound bookending the mixes of this compilation being a prime example), and, generally, even if you knew some of the records, at Front they never sounded like you remembered. And they were all played in a way that was so coherent that every further development to the sound palette of the time was immediately sucked into the sound of Front. Thus, from 1984 on, when well selected local stores like Tractor and later Rocco and Container Records started stocking the first house music imports, it did not feel like a major change to proceedings; it felt like an addendum.

But still, after a transitional period, the house sound gained momentum. Around the same time, Klaus Stockhausen started to have a second, equally successful, career as a stylist and fashion editor and, never having been interested in the techno craze or the cult of personality that was beginning to emerge around DJs, he felt it was time to cut down on playing out. Thankfully another, equally talented DJ appeared on the scene with whom he shared the residency until he finally quit in 1992 to concentrate fully on his work in fashion.

In 1984, at the age of 16, Boris Dlugosch educated himself on cassette live recordings from the club and began practicing his own skill set. In 1986 he handed in a demo tape and was rewarded with the job, which, of course, really says something. And soon it became obvious that he could fill the shoes of his predecessor and mentor, even though Klaus Stockhausen had shaped the needs of the Front crowd for such a long time. It certainly helped, though, that the now-dominating house music was evolving so quickly, and that the Front DJs had easy access to the newest releases. But after the early sounds from Chicago had morphed into acid house in the late 1980s, the stylistic variety for which the club was so cherished seemed to be at risk, and the Front residents decided to keep any potential conformity at bay. So when techno established itself in 1990/91, Front did not give in to the desire for harder and steadier beats but instead embraced the machine funk of Detroit, the freestyle hybrids from New York City, and sounds emanating from the UK (the latter also helped by the anglophile tradition of Hamburg’s club culture, the proximity of which had always led to a healthy exchange of  ideas taking place either side of the North Sea). Still, techno was increasingly defining itself in terms of harder and faster and, in the process, it lost its groove. Thus, Boris Dlugosch switched the mode nearly overnight to garage and deep house, and mixed these sounds to such new heights that the typical Front floor dynamics were never lost, they just sounded different. The reputation of Hamburg as national and international hub for house music has its origins right there. House had been played at Front since 1984, so it was one the first clubs outside of the US to feature it, but now it was also defining it. And it was opening up. The door policy was not strictly gay anymore, and guest DJs like Frankie Knuckles, DJ Pierre or the Murk Boys from the US were invited, often playing their first gigs abroad. Nevertheless the club was, in the main, ruled by its resident DJs, first and foremost Boris Dlugosch, but also Michi Lange and Michael Braune. They all defined the ‘90s at Front, as the club managed to uphold its wild hedonism, inventiveness and versatile approach for nearly another decade.

But it was also undeniable that nightlife was changing. More and more DJs entered the scene, and the identification with weekly residencies was fading. In Hamburg, as in any other local club scene, competition was soaring and increasingly crowds grew eager to catch a glimpse of the next big thing, something new, something unfamiliar (however great that was). And, feeling their club was growing apart from that with which they had once fallen in love, the original Front dancers were no longer as fiercely loyal. But pioneering is always easier than maintaining status quo, arguably better, and, true to its original spirit, the club closed its doors at a level that was still extraordinary. And it lives on – you can trace its legend in so many wonderful things.

It really is something to boast about. These mixes by Klaus and Boris in commemoration of Front are long overdue and they stay true to its legacy. Even if they represent but a tiny fraction of the whole picture, they still belong to that picture. And I hope you now want to know more.


Finn Johannsen, Front Kid, est. 1987

Forever grateful.


Anthems: Front, Hamburg (1982-1997)

Posted: January 5th, 2018 | Author: | Filed under: Features | Tags: , , , | No Comments »

Down in a raw basement near Hamburg’s Berliner Tor station, Willi Prange and his partner Phillip Clarke opened the mostly gay oriented club Front in 1983. The majority of nights at Front were not played by guests, but by the main resident DJs Klaus Stockhausen and his successor Boris Dlugosch, who steered the club through the most cutting edge music the disco aftermath had to offer, until it eventually became one of the first clubs in Continental Europe to embrace house music and the styles that followed suit. The club’s intense nights were built on a wildly hedonistic and loyal crowd, a fierce quadrophonic sound system, a secluded DJ booth that seemed to antagonize the cult of personality of the years to come, and thus created a legacy that lasted well beyond the club’s closure in 1997. We asked Boris Dlugosch to guide us through the sound of the pivotal years of Front.

Shirley Lites – Heat You Up (West End, 1983)

This was one of my first lasting musical impressions at the club. Klaus Stockhausen played it nearly every Saturday then. It was more of an after hours record and it fitted perfectly.

Syncbeat – Music (Streetwave, 1984)

Klaus played this record when it came out, and when I started as a DJ in 1986 it had a small revival because I rediscovered it for myself. It was one of the most formative records for me. I did not know until then what this record was. I found it by chance in the club’s own record inventory. I loved this track very much and one day I could get a hold of it in a grab bag at Hamburg’s Tractor store for import records, where I was working at the time. Those bags were sealed and contained 10 records. I actually flicked through several other bags until I had two copies of it.

Connie – Funky Little Beat (Sunnyview, 1985)

This kind of Electro was the sound of Front from 1983 to 1984. I was not going to other clubs much, I was still too young and could not get in, but I heard this record on old tapes recorded live at the club ( When I started going to Front from 1985 on this sound slowly faded away and was replaced by early house music.

Harlequin Four’s – Set it Off (Jus Born, 1985)

For me this was a quintessential Freestyle and Electro record. Klaus Stockhausen used to play it mostly as a break, often mixed with „Operattack“ by Grace Jones, or with space effects records. This and the Grace Jones album were milestones for my musical socialisation and they always worked on the floor.

Adonis – No Way Back (Trax, 1986)

This record and Farley Jackmaster Funk’s „Love Can’t Turn Around“ came out in 1986, shortly before I started playing at the club myself. At Front club changes in pace and style were elementary and the according setting was sometimes prepared over the course of hours, and sometimes just introduced by a quick break. House music brought along a different structure, and there was a steady beat for hours. At that time this was the defining new feature of the genre. Music was mixed seamlessly throughout the night at Front in all the years before, but with house music the rhythm became more homogeneous. Read the rest of this entry »

Front Tapes (1983-1997)

Posted: November 15th, 2015 | Author: | Filed under: Mixes | Tags: , , , , , , , | No Comments »


Posted: August 5th, 2012 | Author: | Filed under: Artikel | Tags: , , , , | 1 Comment »

Auf der ganzen Welt sind unzählige Clubs gekommen und gegangen. Es gibt aber nur wenige, die gehen und trotzdem bleiben. Hamburg hatte so einen Club. Und was für einen. Die unleugbaren musikalischen Impulse (von Disco ausgehend alles was auch heute noch zählt), die dafür zuständigen fantastischen DJs (und zwar alle, plus illustre Gäste), das unfassbare Publikum (alle alle alle sind gemeint), der ganze wöchentliche Wahnsinn (an mehreren Tagen der Woche), das ganze mythische Gesamtkunstwerk (jede Devotionalie ist ein Zeugnis ablegendes Artefakt geblieben).

Im Keller des Club im Heidenkampsweg 32, nähe Berliner Tor, sind mehr Erinnerungen geprägt worden als in anderen Clubs anderswo im Land, und anderswo sonst. Wahrhaftige Erinnerungen, gestützt von Worten und Taten derer, die dabei waren, und alles was erlebt wurde gerade deswegen weiterbestimmen, weil sie selber so davon so nachhaltig bestimmt worden sind. Wodurch eine Geschichte geschrieben wurde und wird, die wichtig ist, wegweisend, schillernd, imposant, neiderregend auch, und auch einschüchternd.

Die Erinnerungen sind tatsächlich immer noch so detailliert und unmittelbar da, als wäre in all den Jahren seit der Schließung dieses Clubs 1997 gar nichts weiter passiert. Natürlich ist eine ganze Menge passiert, aber nicht genug, um diese Party in den Köpfen der Augenzeugen von einst mit einer anderen Party zu ersetzen. Und viele dieser Augenzeugen haben danach nachweislich alle möglichen anderen Clubs ausprobiert. Aber dieser eine Club, der ist immer noch die erste Wahl, auch wenn er sich realistisch gesehen gar nicht mehr wählen lässt.

Je länger diese Erinnerungen zurückliegen, desto sentimentaler werden sie, und unsachlicher. Und sie werden immer unwirklicher für diejenigen, die den Club nur aus Erinnerungen anderer kennen. Daraus kann eine besserwisserische Haltung auf der einen, und eine ablehnende Haltung auf der anderen Seite entstehen. Das wäre aber niemals im Sinne des Clubs gewesen. Und darum gehört diese Legende auf den Prüfstand. Und zwar im vollem Umfang, und zwar möglichst bald.

Das aber ist nicht so einfach. Das Publikum von einst ist in alle Winde zerstreut, und auch wenn es nur diese Ankündigung braucht um sie wieder zu sammeln… Die Räume des Clubs, sie sind in der Zwischenzeit anders, zu anders. Es darf nicht versucht werden, das Spektakel dort zu rekonstruieren, weil es nichts mehr zu rekonstruieren gibt. Alles wurde mitgenommen, aufbewahrt, oder auch entsorgt. Oder schlimmer: umgebaut, entfremdet, entweiht.

Gleichwohl ist der Club noch so präsent, dass er durchaus wieder aufleben kann. Es müssen nur die dabei sein, die damals dabei gewesen sind, und zwar möglichst viele, und möglichst viele, die endlich dabei sein wollen. Und sie müssen die Legende gemeinsam prüfen.

Fast das komplette Personal von einst tut alles, damit das geschehen kann. Die DJs, Tür, Garderobe, Bar. Und: eine beachtliche Menge der Platten von damals warten ebenfalls auf ihren Einsatz. Nur die, die den Club 1983 gründeten, sind nicht mehr da. Weil sie nicht mehr leben. Sie können es nicht mehr erleben, was jetzt passiert. Was sehr sehr traurig ist, aber auch erklärt, warum sich alle Beteiligten so verdammt viel Mühe geben, dass diese einmalige Auferstehung des Clubs dreißig Jahre nach der Eröffnung sich des Anlasses würdig erweist, und hoffentlich darüber hinaus.

Und können wir jetzt endlich mal einen Namen hören?

Der Name ist Danger!, wie die Schilder die dann aufflackerten, wenn die Ekstase am größten war.

25.8.2012 ab 22:00h


Brandshofer Deich 114

Lasst es brennen.

Lasst uns brennen.

Sehr sehr bald!

Info, Playlist + Fotos

Front Club, Hamburg

Posted: March 16th, 2012 | Author: | Filed under: Features | Tags: , , , , , , | 1 Comment »

(printed on a Front T-shirt)

The typical club coordinates in Hamburg in the mid-1980s moved somewhere between mod culture and northern soul or post-punk and wave – in locations such as Kir – and disco preppydom  at Trinity, Voilà and Stairways. The port of call was usually chosen by whether the evening plans focused on music and dancing, women or drinking. Some locations would satisfactorily cover all these needs, but in Hamburg it’s always been customary to frequent new locations as soon as an imbalance of these factors becomes too apparent. DJs usually didn’t do any mixing in those days and the music was often quite a wild potpourri of styles, so the nightlife crowd was used to only dancing to a couple of tracks and spending the rest of the night doing other things.

However, a little off the beaten track, near Berliner Tor, there was Front, a club Willi Prange opened in 1983. In 1984, Klaus Stockhausen from Cologne became the resident DJ and like his fellow DJs in others parts of town, he played a mixture of boogie, synthpop, electro, hi-energy and Italo. However, in the eyes of the rest of the city, Front soon had a special status. The main reason for that was probably that most of the guests were gay, that is if one can believe hearsay, who didn’t mind partying the weekend away so far-off from the usual Reeperbahn and Alster area haunts. On the other hand, what was perhaps even more deciding was Stockhausen, who was miles ahead of his colleagues in many ways. I first heard about his amazing DJ skills from one of my best friends, who was a few years older than me and had been frequenting Front since 1984. One evening he’d persuaded Stockhausen to sell him a set of live recordings on tape, for quite a lofty sum – well, the man certainly knew what he was worth.

When I heard the tapes for the first time, I was pretty stunned. I’d always had a weakness for all kinds of danceable music, but what you could do with it when you mix it was totally new to me then. I spotted certain parts of my record collection, but somehow it all sounded different, more energetic and more exciting. There were many instrumental versions, laced with sound effects, scratching and a cappella vocals. You could hear different records playing at the same time, sometimes for several minutes on end, or certain parts for just a few seconds. Most of the time I couldn’t even tell the tracks apart anymore, and I didn’t have a clue how he did it. Moreover, the choice of music was always both very stylish and adventurous. Must be mind-blowing to hear him perform live, I thought.

The nights at Front were already quite a steamy affair at that time, but things really took off at the end of 1985, when Tractor and later Rocco and Container Records started stocking the first house imports. In fact, I only really noticed house when “Jack Your Body” and “Love Can’t Turn Around” suddenly became hits in 1986, but I took an instant liking to it. It seemed like the perfect synthesis of all sorts of club styles, and yet it was also really basic and direct. A promising variation in the chronology of disco music, so to speak. And according to ear witnesses, house was monopolized as of day one at Front, even though there weren’t that many records you could buy, but whatever was available, you could hear it at Front. The European club landscape is admittedly too diverse and extensive to pinpoint where things were actually sparked off exactly, but if you take a look at the musical history books of other countries, Hamburg was in there damn early, without even making a big fuss about it. The regular weekend guests from England certainly seemed to have set out to the touristic wasteland on Heidenkampsweg with full intent to dance and were not there by chance.

The first time I was actually part of the bizarre queue that lined up in good time in front of the stairs leading down to the club was in early 1987. I was almost of age and a little tense. It seemed as if the cool guys around me could hardly wait to be let in by the grumpy moustached geezer who was in charge of the cellar door. The proud majority of the audience consisted of pretty boys in glamorous outfits and half-naked muscle-packed leather types, and there were plenty of them, later to be found on the dance floor, dancing and screaming their hearts out in delight. The club itself was anything but glamorous – “bare” would be putting it mildly. There was nothing on the walls apart from a few emergency exit signs on which the word “danger” blinked from time to time and intermittent slide projections of meaningless phrases like “I mean… is he…” or “…and suddenly…”. The dance floor was surrounded by low platforms with railings which – owing to the low ceiling – meant you were even closer to the nasty tweeter loudspeakers of the sound system that wasn’t exactly good, but it was very effective and, what’s more, very loud. The light-show merely consisted of different-coloured fluorescent tubes, sporadically lighting up the dark dance floor at incomprehensible intervals. And in contrast to other clubs in Hamburg at the time, it was very dark, not to mention the incredible fug of more or less naked bodies that was dripping from the ceiling or channelled back onto the street by the ventilation system, pouring out right next to the entrance as a thick cloud of steam, as if announcing to the outside world like the smoke at a papal conclave what levels of excess had been mutually reached that weekend.

Front was a place that you’d go to in order to dance, rather than to pose, although you could of course also do both if necessary, and wander from left to right, spellbound by the booming splendour. The atmosphere was extremely physical and highly sexed: the Front kids had designed their temple, paying reverence to hedonism with unconditional allegiance. In fact, nothing mattered as long as it was fun. If you left the dance floor, not that anyone would ever want to, the only distraction was a bar with a few benches, one floor down, whose drinks taps were tipped to the beat accompanied by the sounds of partying bar staff – often dressed in torero outfits. Other distractions included the notorious toilets, which were extraordinarily highly frequented and snubbed any notions of segregation of the sexes, as well as a pinball machine that never worked. The exuberance was deliberate, controlled from a DJ area which was very different to those in any other clubs in one respect: you couldn’t see the DJ. It was an elevated dark booth that you accessed through a door from the dance floor, and the DJ – whom you could only catch glimpses of – could look out through two tiny crenels. That had the effect that you concentrated on the music and sometimes it seemed as if it was coming from another world, although you were fully aware, of course, that the master of ceremonies responsible was something special, applauded with screams of delight on the dance floor. Clearly a renunciation of the elsewhere increasingly popular trend of hero-worshipping specific DJs – a trend that was ultimately the reason why Stockhausen laid down his headphones forever in 1991 to pursue an equally successful career as a fashion editor for well-known lifestyle magazines. I only found out many years later what he actually looked like, thanks to a series of photos in a city magazine, though it didn’t really matter anyway. The same went for his highly talented successor Boris Dlugosch, who became Stockhausen’s protégé as of 1986 and took over the baton after he left, directing the next era of the club just as stylishly – as did other DJs such as Michael Braune, Michi Lange, Sören Schnakenberg and Merve Japes. In time, more and more celebrities came, but were hardly taken any notice of.

These conditions didn’t change much in the years that followed. There were rituals like the quadraphonic test record that crackled away with the lights turned off, usually heralding in the final phase with a review of disco classics, though the Front’s sound system made even those sound like they’d been reborn in a ball of lightning. There were various wild and special events plus the annual birthday bash where, believe it or not, everything was turned one notch higher. Unforgotten is also the performance of an innocent busker who, on the outbreak of the first Gulf War, was engaged ad hoc on the high street and nervously played “Give Peace A Chance” on his guitar to an ecstatic audience.

In the developments of house music and all the various different styles emerging from it, Front served as a tough yardstick in the following years. First came the acid phase, which also conquered the rest of Hamburg in other new locations such as Opera House, Shag and Shangri-La, and the first wave of Detroit techno was welcomed with open arms. In those days, trips to clubs in other cities were often rather disappointing by comparison, and you soon looked forward to the next night out at home. In 1989 the New York hybrids of techno and house from Nu Groove and Strictly Rhythm followed, and the post-acid developments from Britain, such as Bleeps or Shut Up And Dance and 4hero, generally referred to as breakbeat techno back then, were also received to some acclaim. When techno started to increasingly define itself in terms of hardness as of ‘91, Front returned to its groove roots, leaving the speed-freaks to get on with it at locations like the first Unit. Overnight, garage and deep house were virtually mixed to new heights under the aegis of Dlugosch, without losing any of the easygoing dynamics on the dance floor: the delirious frenzy just happened to sound a little different now. Front embodied thrust and style and had brought its followers up on house to its best ability, which is why Hamburg never became much of a techno city compared to other metropolises. The club featured in Face, I-D and Tempo magazine as a world-class location and, with Dlugosch, was at least on a par with purely house and garage clubs in the USA and England, and was practically unrivalled on the continent for many years, which was underpinned by the fact that Front soon started to book big names from abroad. DJ Pierre slipped up on Wild Pitch and made up for it with acid meets garage; Mike Hitman Wilson botched up completely; Frankie Knuckles put a towel round his shoulders, placed a bottle of cognac and a desk fan in front of him and then set out to communicate just that; the Murk Boys were mutual love at first sight; and Derrick May didn’t want to stop.

But the first guests also offered insights into other scenes, which got more and more club-goers interested, and competition in Hamburg soared, generally using Front as the benchmark. The gay crowd felt increasingly more corned by prying eyes, and eventually the faces of the first generation gradually stopped coming and started going elsewhere. Not only the spirit of the pioneering age was waning but also the music began to lose its intensity. Even the 24-hour petrol station round the corner suddenly shut down. Nevertheless, like many others I felt privileged to have witnessed the emergence of house, happening live at such a special place that we all still carry in our hearts. At some point the show ran by itself and at other venues – as of ’94, I went there far less frequently, until I got a wake-up call in ‘97 when I suddenly heard about the farewell party. I preferred to remember it as it was in its heyday and decided not to go. Befitting for a truly legendary club, the deco was later auctioned like relics to the highest bidders. But I already had the perfect souvenir and it still adorns my door: the sign of the ladies’ toilets, mysteriously stuck to my T-shirt one Sunday afternoon when I woke up on the floor at a friend’s place still in my outfit from the night before. Those were the days. Klaus Stockhausen is still the best DJ I’ve ever heard and for me the club’s intensity is still unparalleled, minus a bit of sentimental glorification. It left a deep impression on me. Whenever I drive into Hamburg coming from Berlin, I always steal a glance at the Leder-Schüler building and hear music in my head. This used to be my playground.

Many thanks to Walter Fasshauer, Patrick Lazhar and Frank Ilgener.

R.I.P. Willi Prange and Phillip Clarke

Text translated by Carol Christine Stichel for the accompanying newspaper to the book Come On In My Kitchen – The Robert Johnson Book. Original German text here.

Rewind: Klaus Stockhausen über “Party Boys”

Posted: November 29th, 2010 | Author: | Filed under: Artikel | Tags: , , , , | No Comments »

Im Gespräch mit Klaus Stockhausen über “Party Boys” von Foxy (1980).

Wie bist Du auf „Party Boys“ gekommen? Beim Plattenkaufen für DJ-Gigs? Du hattest ja 1980 schon mit Auflegen angefangen, als die Platte rauskam.

Die Platte ist, denke ich, von 1979, aber es war wohl 1980. Angefangen habe ich drei Jahre vorher. Ehrlich gesagt war ich in Amsterdam in einem Plattenladen, Rhythm Import, und es war der Nachfolger von „Get Off“, und „Get Off“ ging relativ gut ab. Ich habe in drei Clubs gearbeitet zu dieser Zeit. Donnerstags/Freitags in Frankfurt in so einem Armee-Schwuchtelladen, der hieß No Name. Da waren nur stationierte Soldaten, sehr amerikanisch. Samstag/Sonntag Coconut in Köln, und Montag in Amsterdam im Flora Palace, was hundert Jahre später zum It-Club wurde. Und du hattest drei verschiedene Musikrichtungen. In Köln war es diese Hi-NRG-Nummer mit sonntags Schwuchtel-Tea-Dance, Poppers etc., bei den Amis hattest du funky to Disco, und Amsterdam war britisch angehaucht. Diese Fusion war ganz gut.

Wie hat sich denn das Britische in der Musik in Amsterdam manifestiert?

Es war soulig, Hi-NRG, aber später auch so etwas wie Loose Ends. Es waren Elemente von Rare Groove drin. Und bei „Party Boys“ fand ich einfach diesen Hook so toll, der eben wesentlich eleganter war als zum Beispiel „Cruisin’ The Streets“ von der Boystown Gang. Eigentlich könnte man diese beiden Platten übereinander legen, es funktioniert perfekt. Und diese schrägen Stimmen. Ich mag Stimmen gerne, und wenn sie slightly off sind, mag ich sie noch viel viel lieber. Read the rest of this entry »

Rewind: Boris Dlugosch über “Dance To The Music”

Posted: September 27th, 2010 | Author: | Filed under: Artikel | Tags: , , , , , , | 2 Comments »

Im Gespräch mit Boris Dlugosch über “Dance To The Music” von Junior Byron (1983).

Hast Du Junior Byrons “Dance To The Music” zum ersten Mal gehört, als Du anfingst ins Front zu gehen?

Ich glaube, ich hatte den Titel zuerst auf einer Front-Cassette, die ich von einem Freund bekommen hatte. Also nicht ‘live’ im Front.

Du warst ja damals noch ziemlich jung. Wie bist Du eigentlich darauf gekommen dort hinzugehen? Hattest Du von Freunden gehört, dass man dort Musik zelebrierte, die Dir gefiel?

Also es war 1984, ich war 16 und die Schwester meines besten Freundes kannte den Kassierer des Front, Boris Breit. Er gab uns Front-Cassetten und hatte zwei Plattenspieler und ein Mischpult. Bei ihm zuhause verbrachten wir dann die Nachmittage nach der Schule und versuchten uns an seinen Plattenspielern und dem Mischpult. Er hatte vor allem Disco-Platten, kaufte aber auch fleißig aktuelleres Zeug bei Tractor-Schallplatten, dem damals besten Laden in Hamburg für Dance-Musik. Er hatte also die Musik, die im Front lief, bei ihm hörte ich die Sachen zuerst und dann wollte ich natürlich unbedingt einmal dorthin. Read the rest of this entry »

Finn Johannsen – Promomix 001

Posted: January 2nd, 2010 | Author: | Filed under: Mixes | Tags: , , | No Comments »

Mix recorded for

001 /// FRONT – Hamburg, Germany – 1990 /// [club] [dj] [tracklist] [download]

Dream 2 Science – My Love Turns To Liquid (Original Mix) (Power Move)
Foremost Poets – Reasons To Be Dismal? (City College Mixes) (SBK)
Lovechild – Sweet Ambience (Club Mix) (Strictly Rhythm)
Logic – The Final Frontier (Acoustic Mix) (Strictly Rhythm)
The Utopia Project – File #1 (Nu Groove)
Orbital – Chime (JZJ Oh Ya Mix) (FFRR)
Circuit Feat. Koffi – Shelter Me (Digital Mix) (Cooltempo)
Da Posse – In The Life (Keys Mix) (Republic)
Nexus 21 – Self Hypnosis (Network)
Heychild – Heychild’s Theme (Network)
Nicolette – Single Minded People (Shut Up And Dance)
Rhythim Is Rhythim – The Beginning (Transmat)
Break The Limits – Hypnotizer (Break The Limits)
LFO – LFO (Remix) (Warp)
N.Y. House’N Authority – Forty House (Nu Groove)
BFC – It’s A Shame (Fragile)
Octave One Feat. Lisa Newberry – I Believe (Vice Mix) (Transmat)
Baby Ford – The World Is In Love (Dub) (Sire)
The Beloved – The Sun Rising (Norty’s Spago Mix) (Atlantic)
Electronic – Getting Away With It (Extended) (Factory)
Sister Sledge – Thinking Of You (Atlantic)

Front Club, Hamburg

Posted: November 6th, 2006 | Author: | Filed under: Artikel | Tags: , , , , , | 9 Comments »

„I can’t even dance straight.” (Aufdruck eines Front-Tshirts)

Das gängige Club-Koordinatensystem in Hamburg Mitte der 80er bewegte sich irgendwo zwischen Mod-Kultur und Northern Soul sowie Post-Punk und Wave in Läden wie dem Kir und Disco-Poppertum im Trinity, Voilà oder Stairways. Welcher Hafen angelaufen wurde, entschied sich meistens danach, ob der Schwerpunkt der Planung auf Musik bzw. Tanzen, Mädchen oder Saufen gelegt werden sollte. Diese Komponenten kamen zwar manchmal auch an einem Ort befriedigend zusammen, aber in der Hansestadt wurde schon immer bei ersten Anzeichen von diesbezüglichen Ungleichgewichten der Standort verlagert. DJs mixten in der Regel nicht und die Musik war oft ziemlich durcheinander und demnach war man es auch gewohnt, nur hier und da zu tanzen und den Rest der Nacht anderweitig auszufüllen.

Etwas ab vom Schuss, Nähe Berliner Tor, gab es dann noch das Front, das Willi Prange 1983 eröffnet hatte. Der Stamm-DJ dort war ab 1984 der Kölner Klaus Stockhausen, der ebenso wie andere DJs in der Stadt eine Mischung aus Boogie, Synthpop, Electro, Hi-Energy und Italo auflegte. Dennoch hatte das Front im Rest der Stadt schnell diesen speziellen Status. Das lag einerseits sicherlich daran, dass das Publikum dem Vernehmen nach fast ausschließlich schwul war und sich nicht groß darum kümmerte, sich jedes Wochenende so abseits von Kiez oder Alster zusammenzufinden. Andererseits lag das aber auch vor allem an Stockhausen, der seinen Kollegen in vielerlei Hinsicht weit voraus war.

Von seinen besonderen Fertigkeiten als DJ erfuhr zuerst ich von einem meiner besten Freunde, der ein klein wenig älter war und schon ab 84 regelmäßig hinfuhr. Dort kaufte er Stockhausen irgendwann einen Schwung Live-Mitschnitte auf Kassette ab, für ganz schön gutes Geld, der Mann wusste eben was er wert war. Als ich die Tapes zum ersten Mal hörte, war ich ziemlich baff. Ich hatte ein langjähriges Faible für alle Arten von tanzbarer Musik, aber was man damit im Mix anstellen konnte war mir eher fremd. Ich erkannte Teile meiner Plattensammlung wieder, aber irgendwie klangen die anders, energetischer und aufregender. Es liefen viele instrumentale Versionen, versetzt mit Soundeffekten, Scratches und Acapellas. Verschiedene Platten liefen minutenlang zusammen, oder Teile davon nur wenige Sekunden. Die meiste Zeit konnte ich die Stücke gar nicht auseinanderhalten. Ich hatte keinen Schimmer, wie man so was hinbekommt. Die Musik-Auswahl war dabei durchweg geschmackssicher und abenteuerlustig zugleich. Live muss das der Hammer sein, dachte ich.

Tatsächlich waren die Nächte im Front zu dieser Zeit schon ziemlich ausgelassen, doch richtig Fahrt kam ab Ende 85 auf, als bei Tractor und später Rocco und Container Records die ersten House-Importe eintrafen. Ich bekam House erst mit, als „Jack Your Body“ und „Love Can’t Turn Around“ 1986 plötzlich Hits wurden, aber es gefiel mir auf Anhieb. Es erschien wie die perfekte Synthese von allen möglichen Club-Stilen, war aber gleichzeitig total primitiv und direkt. Eine verheißungsvolle Variante in der Chronologie von Disco sozusagen. Im Front wurde House nach Ohrenzeugen vom Fleck weg vereinnahmt, es gab zwar nicht viele Platten zu kaufen, aber was verfügbar war, wurde auch gespielt. Die europäische Clublandschaft ist sicherlich zu diffus und weitläufig, um wirklich exakt die historischen Initialzündungen zu benennen, aber wenn man sich mit der entsprechenden Geschichtsschreibung in anderen Ländern befasst, war Hamburg verdammt früh dran, ohne davon viel Aufhebens zu machen. Die regelmäßigen Wochenendgäste aus England schienen sich jedenfalls mit voller Absicht zum Tanzen in die touristisch unterentwickelte Gegend am Heidenkampsweg zu verirren.

Das erste Mal dass ich tatsächlich ein Teil der schrägen Schlange wurde, die sich zeitig vor den Stiegen abwärts sammelte, war Anfang 87. Ich war fast volljährig und etwas angespannt. Die coolen Typen um mich herum schienen es kaum abwarten zu können, von dem mürrischen Kerl mit dem Schnauzbart durchgewunken zu werden, der die Tür zu dem Keller verwaltete. Das Publikum bestand zur stolzen Mehrheit aus schönen Jungs in glammigen Outfits und halbnackt-muskulösen Lederkerls, und es war zahlreich erschienen und schrie sich auf der Tanzfläche bereits geschlossen die Seele aus dem Leib. Der Club an sich war absolut unglamourös. Karg war noch untertrieben. Die Wände waren nackt bis auf ein paar Notausgangschilder, auf denen ab und zu „Danger“ aufblinkte und gelegentliche Diaprojektionen mit Worthülsen wie „I mean…is he…“ oder „…and suddenly…“. Die Tanzfläche war gesäumt von niedrigen Podesten mit Geländer, die einen bei der niedrigen Decke noch näher an die fiesen Horn-Hochtöner brachten, Bestandteile einer Anlage, die nicht unbedingt gut war, aber sehr effektiv und vor allem sehr laut.

Die Lightshow bestand lediglich aus verschiedenfarbigen Neonröhren, die sich über der ganzen Tanzfläche erstreckten und in unnachvollziehbaren Intervallen ins Dunkel blitzten. Und im Gegensatz zu anderen Hamburger Clubs war es sehr dunkel, gepaart mit einem ungemein stickigen Dunst von mehr oder weniger nackten Körpern und Poppers, der stetig von der Decke tropfte und als dichter Nebelschwall über die Belüftung direkt neben den Eingang wieder auf die Straße zurückgeleitet wurde, als sollte er wie der Rauch bei der Papstfindung der Außenwelt künden, was für eine Stufe des Exzesses dieses Wochenende gemeinsam erreicht wurde.

Man kam eher zum Tanzen als zum Posen ins Front, auch wenn man bei Bedarf beides gleichzeitig konnte, und ließ sich von der wummernden Pracht von links nach rechts schicken. Die Stimmung war physisch und bis zum Anschlag sexuell aufgeladen. Die Front Kids hatten ihren Tempel eingerichtet und huldigten dem Hedonismus mit bedingungsloser Loyalität. Alles war egal, solange es Spaß machte. Wenn man sich überhaupt von der Tanzfläche entfernen wollte, waren die einzigen Ablenkungen eine Theke mit ein paar Bänken ein Gewölbe tiefer, deren Zapfanlage unter Gejohle von mitfeiernden Barleuten zum Beat bearbeitet wurden, die nicht selten im Torerokostüm den Dienst antraten, ferner notorische Toiletten mit äußerst regem Verkehr und deaktivierter Geschlechtertrennung sowie ein Flipper, der nie funktionierte.

Der ganze Überschwang hatte souveräne Methode, die von einem DJ-Bereich gesteuert wurde, der sich in einem wesentlichen Punkt von anderen unterschied; man konnte den DJ nicht sehen. Die Kanzel war eine erhöhte dunkle Box, die von der Tanzfläche aus durch eine Tür zugänglich war, der DJ schaute durch zwei winzige Schießscharten heraus und war selbst nur schemenhaft zu erkennen. Das hatte durchaus den Effekt, dass man sich auf die Musik konzentrierte bzw. dass die Musik teilweise wie aus einer anderen Welt herübergesendet kam, obwohl man sich natürlich sehr wohl bewusst war, dass der zuständige Zeremonienmeister etwas Besonderes war, was denn auch mit viel Geschrei auf dem Floor honoriert wurde.

Eine konsequente Absage an die fortschreitende Personifizierung des DJs, aufgrund derer Stockhausen schließlich 91 für immer die Kopfhörer für eine ebenso erfolgreiche Karriere als Moderedakteur bekannter Lifestylemagazine niederlegte. Wie er aussah wusste ich erst Jahre später dank einer Fotostrecke in einem Stadtmagazin, es war auch nicht wichtig. Gleiches galt auch für seinen überaus talentierten Nachfolger Boris Dlugosch, der ab 1986 Stockhausens Protegé war und nach dessen Rückzug den Taktstock übernahm und ebenso stilprägend die nächste Ära des Clubs dirigierte und weitere DJs wie Michael Braune, Michi Lange, Sören Schnakenberg und Merve Japes. Promis wurden vermehrt gesichtet, aber kaum beachtet. Diese Rahmenbedingungen sollten sich für die nächsten Jahre nur unwesentlich ändern. Es gab Rituale wie den Laster von einer Quadrophonie-Testplatte, der bei gelöschtem Licht durch den Raum knatterte und meistens die Schlussphase mit einem Rückblick auf Disco-Klassiker einläutete, die allerdings auf dem Front-Soundsystem klangen, als wären sie in einem Kugelblitz wiedergeboren worden. Es gab diverse zügellose und Spezialveranstaltungen mit wechselndem Motto und den jährlichen Geburtstagsrausch, bei dem immer noch eine Schippe draufgelegt wurde. Unvergessen dabei der Auftritt eines unbescholtenen Straßenmusikers, der anlässlich des ersten Golfkriegsausbruchs von der Einkaufsmeile wegengagiert wurde und dann nervös vor dem ekstatischen Auditorium „Give Peace A Chance“ klampfte.

Bei der Entwicklung von House und allen daraus resultierenden Stilarten war das Front in den folgenden Jahren eine unerbittliche Messlatte. Zuerst kam die Acid-Phase, die auch über andere Neueröffnungen wie das Opera House, Shag oder das Shangri-La die ganze Stadt eroberte, und Detroit Techno wurde in der ersten Welle herzlich umarmt. Ausflüge in Clubs anderer Städte zu dieser Zeit vermochten im Vergleich nicht so recht zu überzeugen, man freute sich bereits auf das nächste Heimspiel. Ab 89 kamen die New Yorker Hybriden aus Techno und House der Marke Nu Groove und Strictly Rhythm dazu, und man verneigte sich gelegentlich vor den Post-Acid-Entwicklungen der Insel, Bleeps etwa, oder Shut Up And Dance und 4 Hero, damals noch Breakbeat Techno genannt.

Als Techno sich ab 91 mehr und mehr über Härte definierte, besann man sich im Front jedoch auf die hauseigene Tradition des Groove und überließ das Geheize Läden wie dem ersten Unit. Die Anteile von Garage und Deep House wurden unter der Ägide von Dlugosch quasi über Nacht nach vorne gemischt, ohne dass die unbeschwerte Dynamik auf dem Floor Einbußen erlitt, der Rausch klang nur etwas anders. Das Front verband Schub mit Stil und hatte seine Jünger bestens mit House erzogen und so wurde aus Hamburg, im Vergleich zu anderen Metropolen, nie eine Technostadt.

Der Club wurde in der Face, im I-D und in der Tempo als Weltklasse bestaunt und war auch mit Dlugosch mindestens auf Augenhöhe mit Clubs der reinen Lehre in den USA oder England und in Kontinentaleuropa lange Jahre praktisch konkurrenzlos, was nicht zuletzt dadurch untermauert wurde, dass das Front auch sehr früh begann, die Heldengestalten aus Übersee zu buchen. DJ Pierre versagte Wild Pitch und machte das mit Acid trifft Garage wieder wett, Mike Hitman Wilson versagte einfach völlig, Frankie Knuckles legte ein Handtuch um und eine Flasche Cognac und Tischventilator vor sich und breitete das große Gefühl aus, die Murk Boys waren gegenseitige Liebe auf den ersten Blick und Derrick May wollte gar nicht mehr aufhören.

Diese ersten Gäste vermittelten aber auch Einblicke in andere Szenen, was immer mehr Clubgänger interessierte und die Konkurrenz in der eigenen Stadt nahm zu und bediente sich beim Standard des Front. Die schwule Basis fühlte sich mehr und mehr von Neugierigen bedrängt und die Faces der ersten Generation zogen sich langsam zurück, der Geist der Pionierzeit verlor auch in der Musik an Strahlkraft und selbst die Nachttanke um die Ecke war plötzlich nicht mehr da.

Dennoch empfand ich es wie viele als Privileg, speziell an diesem Ort live zu hören wie sich das Haus erbaute, in dem wir heute noch allesamt wohnen. Nur lief die Chose irgendwann von ganz allein und an anderen Orten und ich ging ab 94 immer sporadischer hin, bis mich dann 97 die Nachricht von der Abschiedsparty wachrüttelte. Ich zog es vor, es in Erinnerung zu behalten wie es zu besten Zeiten war und bin nicht hingegangen. Das Inventar wurde später, einer echten Clublegende angemessen, wie Reliquien meistbietend versteigert.

Das perfekte Souvenir hatte ich aber ohnehin schon, es ziert noch immer meine Zimmertür: das Schild von der Damentoilette, mysteriöserweise eines Sonntagmittags auf meinem T-Shirt klebend, als ich in voller Montur auf dem Fußboden eines Kumpels aufwachte. Gute Zeiten. Klaus Stockhausen ist immer noch der beste DJ, den ich jemals gehört habe und die Intensität des Clubs bleibt für mich selbst minus sentimentaler Verklärung unübertroffen. Es hat mich tief geprägt. Wenn ich von Berlin nach Hamburg hineinfahre werfe ich jedes Mal einen verstohlenen Blick auf das Leder-Schüler-Gebäude und habe Musik im Kopf. This used to be my playground.

Mit besonderem Dank an Walter Fasshauer, Patrick Lazhar und Frank Ilgener.

Groove 11/06

Danke für alles, Willi Prange und Phillip Clarke… R.I.P.

Finn Johannsen – Back To Front

Posted: June 11th, 2004 | Author: | Filed under: Mixes | Tags: , , | No Comments »

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