Rewind: iamelectron on “Don’t Fight It, Feel It”

Posted: December 28th, 2009 | Author: | Filed under: Features | Tags: , , , , | No Comments »

In discussion with iamelectron on “Don’t Fight It, Feel It” by Primal Scream (1991).

This single is an outtake of Primal Scream’s seminal “Screamadelica” album. What is so important to you about this track that you chose to discuss it, and not the whole album?

The album as a whole is an amazing creation (excuse the pun) but it’s “Don’t Fight It, Feel It” that means the most to me. Every time I hear it I’m back in 1991 and it still gets the hairs standing up. It’s one of those songs that I’ll never be able to disassociate from the state, time or place I was in when I heard it.

How do you have 1991 in mind, especially compared to the years shortly before and after? What made that year special?

The summer of 1991 was a major point in my life. It was when I decided to pack in Art College and give the DJ game a serious go. I’ve been around electronic dance music in one form or another for quite a while. I was, and still am a huge fan of New Order, and some friends and I started a Joy Division/New Order cover band at school called Funeral in Berlin. I had the bass and the pony tail so I was Hooky, haha! Then I got involved in a Goth Disco band. Don’t laugh! We covered Dead or Alive, Sylvester, The Fine Young Cannibals and our Hi-Nrg version of “Jolene” was legendary (to about five people). So I was really into the sound of drum machines and synths. But it wasn’t until I went to Edinburgh Art College in ’89 that house and techno really hit me. I stayed in halls of residence for my first year. In the room around the corner from me was this guy from Aberdeen and he was always with this girl from college that I had the major hots for but was too shy to approach. So one day I went up and introduced myself to him in the hope that he’d introduce me to said lovely lady. I never got the girl, but I did get introduced to Acid House. My new friend lent me copies of “The House Sound of Chicago” and the first Jackmaster compilation, and I was blown away by the rawness of it.
So I started hunting down more records. I’d done a few bits of DJ’ing before, playing at indie disco things with a few electronic tracks thrown in; Factory releases, Tackhead, Nitzer Ebb, early Ministry/Revolting Cocks, The Residents that sort of stuff – and now I was sticking in these new House tracks, completely unmixed I must add because I had no concept of how to put two records together at that point. I started to meet more people at college who were into the House scene and we’d head down to nights like UFO; a short lived weekly party in Edinburgh that Optimo’s JD Twitch ran before he created the infamous PURE night (with his DJ partner Brainstorm).

Then in 1990 Glasgow became the European City of Culture and with that came late licensing laws and Atlantis at the Sub Club (with residents Harri and Slam) so we’d head over there and got to catch the first touring DJ’s like the Boys Own and Flying gangs. Then a friend and I started driving down from Scotland to London to go to clubs there. I was being consumed by House! By now I’d completely lost interest in actually getting a degree and to my parent’s dismay I moved back home (home being St Andrews, a very small, very insular University town on the East Coast of Scotland) to ‘take a year out’. I’d unintentionally timed my move with the opening of a night in the nearby city of Dundee called the Rumba Club, and from the spring of 1991 to Christmas of that year it was absolute chaos! During those eight months Weatherall played three times – and on his second visit he dropped “Don’t Fight It, Feel It” as his very last song. I had never heard a reaction to a record like the one he received that night – and I don’t think I’ve heard a reaction like it since. When the whistle noise, stuttering percussion and that wobbly bass line started the place erupted – it was madness!!! I’d love to hear a recording of his set because I’m sure he was mixing both sides; starting with the A side and then moving onto the “Scat Mix”. When that deep, deep, bass noise he briefly uses in the track came on the place went up another gear. So I’m on a packed dance floor going nuts to “Don’t Fight It Feel It”, surrounded by all my friends who are going nuts and whack – epiphany time! Sod college, sod everything else…I want to do what he (Weatherall) is doing! So I left the club that night…“and he was never the same again”. Yip, 1991 and this track will always be really important to me. Read the rest of this entry »

Rewind: Ingo Scheel über “Never Mind The Bollocks Here’s The Sex Pistols”

Posted: December 21st, 2009 | Author: | Filed under: Artikel | Tags: , , , , | No Comments »

Im Gespräch mit Ingo Scheel über “Never Mind The Bollocks Here’s The Sex Pistols” von den Sex Pistols (1977).

Wann und wie war Deine erste Begegnung mit “Never Mind The Bollocks”?

Das war irgendwann im Herbst 1977, ich war 13. Mein bester Kumpel Assi und ich hatten von den Pistols gelesen, von Punk als Phänomen, das fanden wir alles super, aber es gab nirgendwo etwas zu hören. Bis dann Wolf-Dieter Stubel in der “Internationalen Hitparade” auf NDR2 “Holidays in the Sun” spielte. Ich weiß es noch genau, es war im Autoradio, mit meiner Mutter zusammen. Der Song beginnt, das Intro, Rottens Stimme, ich hätte ausrasten können. Die Welt sah sofort anders aus, der Song legte binnen Sekunden einen Schalter in meinem Leben um. Wieder zuhause angekommen rief ich Assi an, er hatte den Song auch gehört und wir konnten nicht fassen, wie gut die Pistols klingen. Zwei Monate nach dieser ersten Begegnung bekomme ich die Platte von Tante Renate zu Weihnachten. Es ist Bescherung, ich packe sie aus. Meine Tante sagt: “Na, nun möchte ich die aber auch mal hören.” Wir gehen in mein grün-weißes Jugendzimmer, ich werfe den orangefarbenen “Wifona Hitmaster” an (kein Scheiß), mach die Platte an. Während ich selbst die ganzen Songs zum ersten Mal und beinah implodiere, sitzt Tantchen auf der Bettkante, zieht an ihrer “Kim” (viel zu zart für Männerhände) und sagt: ” Das klingt ja alles gleich”. Ich sah das natürlich anders. Tantchen ließ mich dann zur Versöhnung an ihrer Zigarette ziehen und wir gingen wieder ins Wohnzimmer zurück. Später hab ich die Platte im Dunkeln noch mehrmals gehört und war zu aufgeregt, um einzuschlafen.

Wie würdest Du das Album beschreiben? Was macht es zu DEM Album für Dich?

Für mich ist es DIE eine Platte, die immer da war. Schlicht und ergreifend. Die Teenager-Jahre sind so prägend, wenn dir in dieser Zeit ein Album auf diese Weise den Kopf abschraubt – das wirst du nie wieder los. Stress in der Schule, nervende Eltern, Pickel, Mädels, der ganze Irrsinn, da waren die Sex Pistols ein erstklassiger Fixpunkt, mein klanggewordener, ausgestreckter Mittelfinger. Der britische Fußballer Stuart Pearce hat einmal gesagt, er hätte „Never Mind The Bollocks“ so oft gehört, es ist mittlerweile in seinen Genen. Das ist natürlich herrlicher Quatsch, aber ich für meinen Teil empfinde genauso. Read the rest of this entry »

Rewind: Greg Wilson on “Ball Of Confusion”

Posted: December 14th, 2009 | Author: | Filed under: Features | Tags: , , , , | No Comments »

In discussion with Greg Wilson on “Ball Of Confusion (That’s What The World Is Today)” by The Temptations (1970).

What is your personal history with this particular song and why did you choose it?

I suppose if I was put on the spot and asked to name my favourite all-time singles, this would be one of those that would immediately spring to mind.

My older brother and sister, like many teenagers growing up in the 60’s, regularly bought singles (7″ only in those days of course). They were both into Soul, with Tamla Motown, Stax and Atlantic releases making up the majority of what they owned. These singles gradually fell into my possession and became the foundation of my record collection.

This was one of those records, and the moment I heard it I was awestruck! From the count-in at the start, which I now know was the producer, Norman Whitfield, and the bass line intro, which I now know was a Funk Brother, Bob Babbit, it’s clear that you’re boarding an aural rollercoaster. And then the vocals come in, and what an opening salvo:

“People moving out, people moving in,

Why? Because of the color of their skin,

Run, run, run, but you sure can’t hide…”

We’ve barely started, yet the picture already painted leaves you in no doubt that we’re dealing in harsh realities here. The track is a snapshot of a point in time – with the 60’s moving into the 70’s it reflects the plight of black Americans, disillusioned by the slowness of change when it comes to their personal freedoms, whilst inhabiting a world that’s been changing at breakneck pace. As they try to make sense of the situation they find themselves in, things only become ever more bewildering, the title of the song perfectly capturing the mood of the moment.

Everything about this record is on a higher plane – the song, the vocals, the musicians, the production, it’s a whole crew of people right at the top of their game.

Having made such a strong impression on me, a white boy, I couldn’t begin to imagine how someone who was black would feel listening to this record. Years later I got my answer when interviewing Les Spaine, one of the DJs who inspired me back when I was starting out. This is what he told me:

The Temptations were God. You waited religiously for any new Temptations record and I think we grew with them, you know. Afros were growing, political awareness was growing. Norman Whitfield, for me, timed it so well because I was reading Eldridge Cleaver, Huey P. Newton, Angela Davis, all those people. I wasn’t a militant, it was just, you know, people were frightened of certain things in America, but what they didn’t realise is that all of a sudden you got an understanding and, hang on, there’s some brothers and sisters here that can do a bit more than running and singing and boxing, which is not degrading. Not putting down any of those three things – that’s what we’re supposed to be good at. All of a sudden, here’s some academics here and the music evolved from just ‘scooby-dooby-do-wah-wah’ to like some of the stuff the Temps were singing. Whitfield got a bit long-winded with seventeen-and-a-half minute tracks with two minutes of vocals but, as a young man, I was really into all that underground…
To the majority of the black race, the Temptations were our Beatles. A new Temptations album came out, you bought it and then you listened to it. You didn’t go and sit in the box, because you used to have listening booths then, you just bought it. I always remember, it was really funny, I remember buying ‘Ball Of Confusion’ and I put it on and I left the arm off the machine so that it would go back to it and go back to it, and my dad, who was really one of the most laid back blokes I know, after about two-and-a-half hours of this, must have got fed up of hearing ‘and the band played on’ and just walked into my room, took it off, snapped it and walked off!”

Full interview here.

How did you experience the political, social and cultural climate the song reflects?

I was just a kid, aged 10 when this was released, fresh out of primary school, but, despite my obvious naïveté, tracks like this, along with others including Sam Cooke’s ‘A Change Is Gonna Come’, Marvin Gaye’s recording of  ‘Abraham, Martin And John’, Edwin Starr’s ‘War’ (another Norman Whitfield / Barrett Strong composition, originally recorded by The Temptations, Starr’s version also produced by Whitfield) and even stuff like ‘Love Child’ by The Supremes and Clarence Carter’s ‘Patches’, really struck a chord with me at the time and got me thinking about deeper issues. This is a perfect illustration of the power of music to inform, although the main connection was on an emotional rather than an intellectual level – Soul music, even when the lyrics weren’t really saying anything poignant, could still affect me in a profound way.

I remember thinking ‘how can these people be treated so badly when they make such wonderful music’. I was certainly aware of the racist (or racialist as they said back then) attitude that black people were somehow lesser than whites – Enoch Powell’s infamous ‘Rivers Of Blood’ speech had taken place a few years earlier and I’d no doubt picked up on the race / immigration debate via the TV, newspapers and overhearing peoples’ conversations on the subject, it was certainly a hot potato of an issue back then.

Although I didn’t know any black people at the time, unlike many others of my age I fortunately wasn’t burdened with the ignorance and prejudice of the previous generation. I never heard any racist remarks from my family, to the contrary, my father was a big boxing fan and his hero was Mohammed Ali (going back to when he was still Cassius Clay), so my own first impression of a black man was totally positive.

I think it was my sister who explained racism to me, and the whole thing crystallized via these remarkable records, which connected with me on a deeper level than the music by white Pop artists (which I was also very much into) because I realized, at a very young age, that this Soul music was tied into a greater struggle. Read the rest of this entry »

Rewind: Michael Kummermehr über “Alfie”

Posted: December 7th, 2009 | Author: | Filed under: Artikel | Tags: , , , , | No Comments »

im Gespräch mit Michael Kummermehr über “Alfie” von Burt Bacharach (1966).

Kannst Du Dich noch daran erinnern, wann Du das erste Mal bewusst Burt Bacharach gehört hast?

Ja, ich glaube das müsste im öffentlich-rechtlichen Fernsehen vor der Kabelfernsehzeit gewesen sein. Als ich ein Kind war, Mitte/Ende der 70er, lief „Butch Cassidy And The Sundance Kid“ mit Robert Redford und Paul Newman. Einer der Westernklassiker, den man aber als Kind komisch findet, weil die Cowboys auch Fahrrad fahren und oft verliebt sind. Besonders “Raindrops Keep Fallin’ On My Head”, von Billy Joe Thomas gesungen, ist einer der Radiohits, die man schon als Sechsjähriger im Ohr hat, was einen aber noch nicht zum erklärten Bacharach-Fan macht. Allein deshalb, weil man in dem Alter glaubt, dass der Sänger seine Lieder da im Radio selber macht. Ich denke, wer Burt Bacharach ist, habe ich im Ansatz erst in den frühen 90ern verstanden. In der Spex gab eine Rubrik namens „Legendäre Typen“ (die Spex war damals noch ein reines Herzblutprodukt und heute vergleichbar mit einem gut gemachten Blog, also in Themenauswahl und Meinungsmachertum sehr subjektiv, sehr unberechenbar, oft gewagt und fast ebenso oft gewinnend charmant). Diese Reihe handelte von einflussreichen Über-Kreativen wie Arthur Baker, Tony Wilson und… Burt Bacharach – Ein Hugh Hefner mit Steinway Flügel. Das war ungefähr zu der Zeit als, die Interpretationen von „Look Of Love“ von Wild Bunch und „Say a Little Prayer“ von Bomb The Bass herauskamen.

Übrigens: Wenn man alte Tapes von Soul II Soul oder Wild Bunch Warehouse Parties der späten 80er und frühen 90er hört, ist man erstaunt, dass da 60ies-Instrumentals von Schifrin, so wie den Ventures oder Shadows liefen. Der Name Bacharach fiel mir auch immer auf, wenn wir auf der A61 von Ludwigshafen nach Köln gefahren sind: Dann passierte man die Autobahnausfahrt Bacharach. Ein Städtchen am Rhein im Kreis Mainz Bingen. Bestimmt süß und gutes Essen gibt es da sicher auch. Ich war noch nie da.

Bacharach hat unzählige Klassiker geschrieben. Warum hast Du Dich für “Alfie” entschieden? Was macht den Song so speziell für Dich?

Haha! Frage 2 und schon kommt die rhetorische Frage. Meine Frau und ich haben uns den – jedenfalls kommt es meinen Eltern so vor – bourgeois-exzentrischen Luxus erlaubt, unseren Sohn Alfie zu nennen, ohne Zweitnamen und andere Tricks. Im Standesamt in Pankow, wo ich die Geburtsurkunde abgeholt habe, war deswegen auch echt “High Life”. Die Bediensteten fanden Vor- und Nachnamen einfach oberniedlich. Die Damen um die 50 hatten Tränen der Rührung in den Augen, bevor es Schlag 11.30 in die Mittagspause ging. Meine Frau Andrea kam auf die Idee, Alfie, Alfie zu nennen. Sie fand das Lied schön und wollte einen englischen Namen, den man im Deutschen so aussprechen kann, wie man ihn liest. Weil wir eine Erinnerung an unsere schöne Zeit in London haben wollten und weil unser Kind auf keinen Fall einen dieser Kollwitzplatz-Namen bekommen sollte, Luca oder wie die alle heißen. – Ich meine, Luca oder Leon sind absolut süße Namen, auch diese bildungsbürgerlichen altdeutschen Namen sind spitze, aber deren Individualisierungstauglichkeit geht vor unserer Haustür leider gegen Null.-
Ich muss noch immer an diese Vorlesung in Rechtsphilosophie denken, in der Professor Pawlowski den Hegelschen Weltgeist erklärt hat. Er meinte (das ist 17 Jahre her), dass in zehn Jahren Namen en vogue seien werden, die wir heute (also damals) als unpassend empfinden, und dass dann die zukünftige (also die heutige) Mehrheit, diese Namen als sehr schön und würdig für die eigenen Kinder empfinden würde. Dass also die Mehrheit bzw. die Welt durchdrungen von dem Geist sei, ihren Kindern solche Namen zu geben. Das sei mehr als Gruppenzwang und mehr als Mode. Ich fand es ein bisschen unheimlich. OK…zurück zur Frage. Wir fanden das Lied so gut, dass wir uns gegen den herrschenden Weltgeist gestemmt haben. Read the rest of this entry »

Boys Own – The Complete Fanzines 1986-92 (djhistory)

Posted: December 4th, 2009 | Author: | Filed under: Rezensionen | Tags: , , , , , , | No Comments »

Wir wollen gar nicht weiter erläutern woran es nun genau liegt, aber Fakt ist, dass man in Buchform auf der Insel deutlich emsiger und unverkrampfter an einer übergreifenden Aufarbeitung der, natürlich meistens rein auf die Insel beschränkten, Clubkultur, arbeitet. Was 1998 mit Sheryl Garratts „Adventures In Wonderland“ seinen Anfang nahm, ging stetig weiter, und just haben die dortigen Chefchronisten Bill Brewster und Frank Broughton den Acid House-Prachtfotoband „Raving 89“ von Neville und Gavin Watson auf die Kaffeetische lanciert, da folgt nun schon der Nachschlag: ein Buch über Boy’s Own, die wichtigste Londoner Fanzine-Institution der klassischen UK Rave-Zeiten von 1986 bis 1992. Es mag der nach wie vor schwelenden Nord-Süd-Rivalität zu verdanken sein, dass nach zahlreichen Veröffentlichungen über Manchesters Legendenclub Haçienda plus Umfeld auch Londons Szeneprotagonisten ihr Zeugnis ablegen. Boy’s Own brachte es in sechs Jahren zwar nur auf 12 Ausgaben, doch das Fanzine erreichte das, was die meisten anderen Fanzines nur beabsichtigen: es hinterließ tiefe Spuren. Außer Magazinen wie der Face, I-D und dem vorübergehenden Konkurrenten Blitz hatten britische Medien für ihre Trumpfkarte Clubkultur zur Gründungzeit von Boy’s Own nicht viele Zeilen übrig. Lokale popkulturelle Entwicklungen, die dem Nachtleben entstammten, exportierte man von der Beat Invasion, über Punk, Post Punk, New Romantics, bis hin zu Rare Soul und Rare Groove zwar stolz und mit voller Hype-Ladung über den Erdball, aber diejenigen, die in den richtigen Clubs zur richtigen Zeit dazu tanzten, hatten nie ein rechtes Sprachrohr. Es brauchte wohl den Enthusiasmusüberschuss des nacheifernden Peripherie-Hipsters, um diesen Zustand zu beenden. Terry Farley, Andrew Weatherall, Cymon Eckel, Steve Hall und Steve Mayes stammten aus dem Londoner Umland, und waren einerseits vom Clubland des Zentrums angezogen, andererseits stolz genug, ihre vormals ausgegrenzte Herkunft nicht zu verleugnen, sobald sie dort Fuß fassen konnten. So drückten sie mit punkgeschultem Schreibmaschinen-Layout der etablierten Szene so hartnäckig und unterhaltsam ihr Themenspektrum zwischen Drogen, balearischen Urlaubsreisen, House, Fußball, Casual-Mode und nächtlichem Troopertum auf, bis sie selbst die Szene wurden. Und fortan regierten die Jungs für lange Zeit mit florierenden Partys, Plattenlabels und Produzentenkarrieren, das Herz am rechten Fleck und voller Liebe für die Sache. Und diese Sache wäre sicherlich anders verlaufen, wenn sie sich ihrer nicht angenommen hätten. Und eigentlich hat sich nichts geändert, nur die Reputation und das Beziehungsgeflecht wurden größer. Weatherall ist immer noch ein einflussreicher Erzbohemien, und Farley rettete seinen Humor, seine Leidenschaft und alle Schreibfehler zum Fanzine „Faith“, das heute als ähnlich wichtige Lektüre gilt. Und dieses Buch ist immer noch eine essentielle Lehrstunde in Ladism, Top Young/Old Boys-Berichterstattung und entspanntem Checkertum. Die Musik dazu mag heute anders klingen, aber alles was noch dazugehört, tobt weiter.

De:Bug 12/09